จีนมักพูดซ้ำๆ เสมอๆ ว่าไม่ยุ่งเกี่ยวกับกิจการภายในของผู้อื่น
เมื่อเดือนที่แล้ว นายสี จิ้นผิง ผู้นำจีนประกาศว่า “ไม่มีขีดจำกัด” สำหรับความสัมพันธ์ที่แน่นแฟ้นใหม่ของปักกิ่งกับรัสเซีย

เขาและคู่หูชาวรัสเซีย วลาดิมีร์ ปูติน ได้พบกันแบบเห็นหน้ากันในกรุงปักกิ่ง จบลงด้วยเอกสารร่วม จากนั้นพวกเขาก็ออกไปดูการเปิดการแข่งขันกีฬาโอลิมปิกฤดูหนาว วันหลังจากจบการแข่งขัน รัสเซียบุกยูเครน

รัฐบาลจีนไม่ได้ประณามหรือยอมรับการโจมตีดังกล่าว และยังงดเว้นจากการเรียกสิ่งนี้ว่า “การบุกรุก” ตั้งแต่แรก มีการกล่าวเสมอว่าไม่แทรกแซงกิจการภายในของผู้อื่น ซึ่งเป็นหลักการสำคัญของนโยบายต่างประเทศ

แต่เมื่อต้นสัปดาห์นี้ หวัง ยี่ รัฐมนตรีต่างประเทศของจีนส่งสัญญาณว่าพร้อมที่จะมีบทบาทในการไกล่เกลี่ยการหยุดยิง สื่อของรัฐในที่นี้รายงานว่า นายหวาง “ยืนยันอีกครั้งว่าจีนสนับสนุนอธิปไตยของยูเครนอย่างไม่เปลี่ยนแปลง” และรับรองความพร้อมของจีนที่จะดำเนินการทุกวิถีทางเพื่อยุติสงคราม…ผ่านการทูต

เมื่อเร็ว ๆ นี้ รัฐบาลจีนยังแสดง “ความเสียใจ” เกี่ยวกับการดำเนินการทางทหาร โดยกล่าวว่ามีความกังวลอย่างมากเกี่ยวกับอันตรายต่อพลเรือน

ประเทศจีนได้ทำสิ่งอื่นที่น่าสังเกตเช่นกัน นอกจากอินเดียแล้ว ยังเป็นหนึ่งใน 34 ประเทศที่งดออกเสียงในมติสหประชาชาติที่ประณามการรุกรานของรัสเซีย นักวิเคราะห์กล่าวว่าเป็นเรื่องที่น่าประหลาดใจ หลายคนคาดหวังว่าจีนจะลงคะแนนเสียงเคียงข้างรัสเซีย

เป็นสัญญาณของการเปลี่ยนแปลงนโยบายของจีนหรือไม่?

มีแนวโน้มมากกว่าที่จะเป็นสัญญาณว่าจีนกำลังพยายามสร้างสมดุลระหว่างหลักการเคารพอธิปไตยของยูเครน ขณะเดียวกันก็ตระหนักถึงสิ่งที่อธิบายว่าเป็น “ความกังวลด้านความปลอดภัยโดยชอบด้วยกฎหมาย” ของรัสเซีย

ถ้าคุณมองย้อนกลับไปที่เอกสาร 5,000 คำที่ประธานาธิบดีสีและปูตินลงนาม เมื่อพวกเขาประกาศการเป็นพันธมิตรที่ลึกซึ้งและไม่จำกัด คุณจะเห็นการคัดค้านการขยายนาโตนั้นรวมเป็นหนึ่งเดียวกัน แม้ว่าข้อตกลงจะครอบคลุมพื้นที่ร่วมหลายด้านและแผนร่วม การดำเนินการ; ในอวกาศ ในแถบอาร์กติก เกี่ยวกับวัคซีนโควิด-19

ทำไมปูตินบุกยูเครน?
วิกฤตยูเครนเป็นความท้าทายที่สำคัญสำหรับจีน
เป็นวิสัยทัศน์ร่วมกันของพวกเขาเกี่ยวกับอนาคตที่จีนและรัสเซียทำงานอย่างใกล้ชิดมากขึ้นเพื่อผลประโยชน์ร่วมกัน

ความแตกต่างพื้นฐาน – และความคล้ายคลึงกัน
บริบทสำคัญอื่นๆ ที่ว่าทำไมจีนถึงยืนหยัดสนับสนุนรัสเซียและวลาดิมีร์ ปูติน หรือไม่มีการประณาม ขึ้นอยู่กับว่าคุณมองอย่างไร คือไต้หวัน

เกาะที่ปกครองตนเองซึ่งปักกิ่งถือเป็นจังหวัดอันธพาลเป็นสถานที่ที่ประธานาธิบดี Xi อยากเห็น “กลับมารวมตัว” กับบ้านเกิดของเขา หากนาย Xi ทำเช่นนั้นโดยกองกำลังทหาร จีนจะต้องเผชิญกับปฏิกิริยาที่คล้ายคลึงหรือจริงจังกว่าจากสหรัฐฯ และพันธมิตร การประณาม การคว่ำบาตรที่เพิ่มขึ้น การกีดกันทางวัฒนธรรม

ไต้หวันไม่ใช่ยูเครน หากไม่มีสถานะทางกฎหมายของทั้งสองแห่งจะแตกต่างกัน

แต่ในการยอมรับสิ่งที่เรียกว่า “ความกังวลด้านความปลอดภัยโดยชอบด้วยกฎหมาย” ของรัสเซีย และการตัดทอนหลักการสำคัญของการเคารพอธิปไตยเนื่องจาก “บริบททางประวัติศาสตร์ที่ซับซ้อนและไม่เหมือนใคร” ผู้นำจีนน่าจะมองเห็นอนาคตที่เขาสามารถหาเหตุผลให้โลกเห็นว่าเป็น “การบุกรุก” ของไต้หวันและคาดหวังการสนับสนุนซึ่งกันและกันของรัสเซีย

แล้วก็มีความสัมพันธ์ส่วนตัวระหว่างนายสีกับนายปูติน ทั้งสองได้พบกันเกือบ 40 ครั้งแล้ว

เมื่อเขามาถึงการแข่งขันกีฬาฤดูหนาวเมื่อเดือนที่แล้ว ประธานาธิบดีรัสเซียเป็นผู้นำที่โดดเด่นที่สุดในการมาจีนนับตั้งแต่เริ่มมีการระบาดของโควิด-19

ทั้งสองเป็นผู้นำเผด็จการที่มีความทะเยอทะยานในการกระชับความสัมพันธ์และความจงรักภักดีระหว่างประชาชนและ “มาตุภูมิ” สี จิ้นผิง มองเห็นอนาคตที่จีน ซึ่งเป็นประเทศเศรษฐกิจที่กว้างใหญ่ พึ่งพาตนเองได้มากกว่า แยกตัวออกจากความสัมพันธ์ระดับโลกบางส่วนที่จีนได้ประโยชน์จากมัน

แต่การเป็นหุ้นส่วน “ไม่จำกัด” ใหม่กับรัสเซียอาจไม่ได้หมายถึงการปรับแนวใหม่อย่างหลีกเลี่ยงไม่ได้จากสหรัฐฯ พันธมิตร และระเบียบโลกที่จัดตั้งขึ้น

อย่างไรก็ตาม เป็นคำสั่งที่จีนพยายามทำมากขึ้นในช่วงไม่กี่ปีที่ผ่านมา เกี่ยวกับการเปลี่ยนแปลงสภาพภูมิอากาศในการรักษาสันติภาพ

และยังมีการเมืองที่ต้องพิจารณา ไม่ใช่การเมืองเกี่ยวกับการเลือกตั้ง แต่เป็นการเมืองที่เกี่ยวข้องกับประเทศที่ก่อสงคราม

จีนตรวจสอบสิ่งที่ประชาชนมองเห็นและอ่านได้มาก แต่ความรุนแรงของสงคราม ซึ่งมากกว่าความขัดแย้งตามแบบแผนอื่นๆ ได้รับการบันทึกไว้ในรายละเอียดที่น่าสยดสยองในนาทีต่อนาทีบนโซเชียลมีเดีย อาจกลายเป็นปัจจัยสำคัญในปักกิ่ง การคำนวณจุดยืนต่อรัสเซีย

สี จิ้นผิง และผู้นำอาวุโสคนอื่นๆ รอบตัวเขาอาจสรุปว่า อันที่จริง ความสัมพันธ์มีขีดจำกัด และพวกเขาจำเป็นต้องถอยออก หรือก้าวขึ้นและพยายามเล่นบทบาทของคนกลางกับมอสโก บทบาทที่บอกกับยูเครนว่าพร้อมที่จะรับบทบาท แต่ยังไม่ได้แสดงสัญญาณของการเริ่มต้นใด ๆ